Il trattamento con degassificazione sotto vuoto (VD, Vacuum Degassing) viene utilizzato per ridurre il contenuto di gas disciolto (ad esempio idrogeno, ossigeno, azoto) dell'acciaio al fine di migliorarne le capacità. L'acciaio liquido arriva dalle fasi di produzione della metallurgia primaria in siviere di dimensioni generalmente comprese tra 20 t e 200 t. L'acciaio è coperto con scorie per proteggerlo dall'atmosfera. Alcune scorie sono anche "attive", il che significa che generano una determinata reazione chimica con l'acciaio.
All'interno del serbatoio del degassatore, le siviere sono esposte a un vuoto tipicamente <1 mbar. Quando la superficie dell'acciaio entra in contatto con il vuoto, i gas volatili disciolti sono rimossi. Per rivitalizzare la superficie di colata, il bagno liquido viene mescolato da Argon, che ribolle verso l'alto da un "tappo poroso" sul fondo della siviera. Le bolle di Argon si saturano con i gas disciolti, supportando chiaramente la degassificazione.
Poiché il sistema VD non include alcun dispositivo di riscaldamento, la colata si raffredda continuamente. Pertanto, è necessario un trattamento breve e ininterrotto.

 

Il sistema per vuoto deve gestire un flusso di gas elevato e una quantità significativa di polvere, creata dal condensato di degasaggio della colata.

• La richiesta di velocità di pompaggio tipica alla pressione di degasaggio (circa 0,67 mbar) è compresa tra 50.000 m³/h e 250.000 m³/h
• Tempo di evacuazione richiesto: tipicamente 4-6 min
• Tempo di trattamento sotto vuoto: circa 10-20 min.

L'evacuazione rapida è importante, in quanto la colata si raffredda continuamente durante il trattamento. Tuttavia, un'evacuazione troppo rapida potrebbe causare schiuma di scorie, spruzzi e schizzi di gas pesanti, ecco perché spesso è necessario un processo di pompaggio controllato.

La filtrazione della polvere è necessario per intrappolare le quantità di polvere talvolta di grandi dimensione create durante il processo. Poiché le particelle di polvere sono spesso piroforiche, il sistema di filtrazione deve essere progettato di conseguenza. I design dei filtri utilizzati correttamente utilizzano quindi fasi di "pulizia del ritorno aria di gas inerti" per pulire la superficie del filtro.