Вакуумная дегазация (VD) используется для снижения содержания растворенного газа (например, водорода, кислорода, азота) в стали для улучшения ее свойств. Жидкая сталь поступает с первичных этапов металлургического производства в ковшах емкостью от 20 до 200 т. Сталь покрыта шлаком для защиты от атмосферных воздействий. Некоторые шлаки также являются «активными». Это означает, что они способны вступать в химическую реакцию со сталью.
Внутри резервуара дегазатора ковши подвергаются воздействию вакуума, обычно < 1 мбар. При контакте поверхности стали с вакуумом летучие растворенные газы удаляются. Для обновления поверхности расплава жидкая ванна перемешивается аргоном, пузырьки которого поднимаются вверх от «пористой пробки» в нижней части ковша. Поднимающиеся пузырьки аргона насыщаются растворенными газами, которые обеспечивают эффективную дегазацию.
Поскольку в системе VD отсутствуют нагревательные устройства, расплав непрерывно охлаждается. Процесс обработки должен быть быстрым и непрерывным.

Вакуумная система должна справляться с быстро движущимся потоком газа и большим количеством пыли, образующейся при выводе газа из расплава.

• Обычная скорость нагнетания при давлении дегазации (около 0,67 мбар) составляет от 50 000 до 250 000 м/ч
• Требуемое время откачки: обычно 4–6 минут.
• Время обработки под вакуумом: около 10–20 минут.

Быстрая откачка важна, поскольку во время обработки расплав непрерывно охлаждается. Однако слишком быстрая откачка может привести к вспениванию, резким выбросам и разбрызгиванию газа, поэтому в большинстве случаев процесс откачки должен быть контролируемым.

Для улавливания большого количества пыли, образующейся во время процесса, требуется технология пылеулавливающей фильтрации. В ходе разработки системы фильтрации следует учесть такое свойство частиц пыли, как склонность к самовоспламенению. Успешно применяемые конструкции фильтров обычно предусматривают очистку поверхности фильтров обратным потоком инертного газа.