真空除氣製程 (VD) 用於减少鋼中溶解的含氣量(例如,氫氣、氧氣、氮氣),以增强鋼材的性能。液態鋼來自初級冶金生産步驟,轉爐的容量通常爲 20 噸至 200 噸。鋼液上覆蓋有爐渣材料,用來防止與大氣發生反應。一些爐渣也具有“活性”,這意味著,它們也會與鋼液發生一定的化學反應。
在除氣桶內,轉爐通常暴露在小於 1 mbar 的真空環境中。當鋼液表面與真空接觸時,溶解的揮發性氣體將被除去。爲了使熔體表面再生,使用氬氣攪拌熔池,氬氣從轉爐底部的“多孔塞”向上冒出。上升的氬氣泡中充滿了溶解的氣體,十分有利於除氣。
由於真空除氣系統不包含任何加熱設備,因此熔體會持續冷却。所以必須在短時間內不中斷地完成處理程序。

真空系統必須同時處理高氣流量與熔體除氣中冷凝産生的大量金屬粉塵。

• 在除氣壓力下 (~0.67 mbar) ,典型的抽氣速度要求達到 50000 m³/h 至 250000 m³/h
• 所需排氣時間:通常爲 4-6 分鐘
• 真空處理時間:約 10-20 分鐘。

快速排氣很重要,因爲在處理過程中熔體會不斷冷却;然而,排氣速度過快可能會形成爐渣泡沫、嚴重噴氣和飛濺,這就是爲什麽經常需要控制抽氣過程的原因。

粉塵需要過濾,以截取在除氣過程時常産生的大量粉塵。由於粉塵顆粒通常會自燃,因此過濾系統需據此特性設計。成功的過濾器設計通常採用“惰性氣體反吹清潔”步驟來清潔過濾器表面。