Oerlikon Leybold Vacuum reçoit une commande importante pour ses pompes cryogéniques très performantes

Oerlikon Leybold Vacuum a reçu une commande pour la fabrication d'un lot de pompes à vide cryogéniques de la gamme COOLVAC 60.000 pour l’évacuation de chambres de simulation spatiale. Ces pompes offrant un diamètre du flasque de 1,3 m et un taux de pompage de 60 000 litres par seconde d’azote sont actuellement fabriquées sur le site de Dresde d’Oerlikon Leybold Vacuum.

Les pompes cryogéniques sont utilisées lorsque de très grandes chambres à vide doivent être évacuées très rapidement à des pression extrêmement basses, en offrant des taux de pompage élevés et un vide allant jusqu'à 10⁻12 mbar. Le domaine d’application principal est l’industrie aérospatiale, dans laquelle des éléments de fusée, des satellites, des navettes spatiales ou des pièces de station spatiale doivent être examinés dans des chambres de simulation géantes.

Dans ce contexte, des simulations peuvent être réalisées pour tester l’étanchéité du vide, par exemple, ou la résistance aux extrêmes dans le cosmos entre des températures basses de quelques Kelvin (environ −270 °C) à l’ombre et et lors d'une exposition au rayonnement solaire direct. Les clients majeurs de ces pompes cryogéniques sont les pays appliquant un programme aérospatial de grande envergure tels que les États-Unis, la Chine, l’Inde et, surtout, tous les États européens avec l'Agence spatiale européenne (ASE).

La gamme COOLVAC de pompes cryogéniques comprend des Pompes à vide fixant les gaz pour la gamme de pressions sous vide poussé comprise entre 10-3 mbar et 10-11 mbar. Ces pompes fonctionnent selon le principe que les substances gazeuses se fixent sur les surfaces froides à l’intérieur de la pompe en raison de la condensation, de la sorption cryogénique ou de l’emprisonnement cryogénique. Pour produire un vide poussé ou ultrapoussé, toutes les surfaces froides doivent être refroidies à une température suffisamment faible. En fonction du type de système de refroidissement utilisé, on fait la distinction entre les pompes cryogéniques de réfrigération, les pompes cryogéniques pour le bain et les pompes cryogéniques d'évaporateur. Oerlikon Leybold Vacuum fabrique exclusivement des pompes cryogéniques refroidies par réfrigérateur.

Oerlikon Leybold Vacuum Dresden fabrique de l’équipement de vide et des machines pour la production à des températures ultra basses. La gamme de produits inclut les petites unités de refroidissement, les pompes cryogéniques à vide et les compresseurs à hélium qui sont utilisés avec succès dans la technologie du vide, les supraconducteurs, l'ingénierie médicale et la recherche. Les produits cryotechniques d’Oerlikon Leybold sont utilisés dans le monde entier à toutes les échelles, des laboratoires de recherche aux applications industrielles.

En plus de ces pompes cryogéniques, Oerlikon Leybold Vacuum Dresden fabrique également les générateurs de froid intégrés qu’elles contiennent, appelés têtes froides. Les modèles varient en termes de température la plus basse pouvant être obtenue et de puissance de refroidissement obtenue à ce niveau de température. Oerlikon Leybold fabrique ses produits à un niveau technologique optimal dans la plage de températures jusqu'à 4,2 K et avec des puissances de refroidissement allant jusqu'à plusieurs centaines de Watts à 80 K.

« Nous sommes fiers que notre compétence en tant que prestataire de solutions pour cette technologie spécifique soit reconnue dans un domaine technologique aussi important, et de pouvoir ainsi faire partie d'une recherche et d'un développement orientés vers l’avenir », a déclaré le Dr. Martin Füllenbach, PDG d’Oerlikon Leybold Vacuum.

Grâce à ses solutions technologiques innovantes, la division de Oerlikon Leybold Vacuum à Dresde s’adapte parfaitement à l’environnement high-tech de Dresde. Cette ville abrite les sociétés de semiconducteurs de la Silicon Saxony, ainsi que de nombreuses universités et instituts de recherche tels que la Technische Universität Dresden et les instituts de Fraunhofer, d’Helmholtz et de Leibnitz. Les sciences des matériaux jouent un rôle important dans ce contexte. Dresde est une plate-forme dédiée au développement et matériaux supraconducteurs et aux technologies d'affichage DELO, par exemple. Les systèmes de vide sont utilisés dans pratiquement tous les domaines de la recherche et de l’industrie ces jours-ci. La proximité d’Oerlikon Leybold Vacuum avec ses clients est un avantage crucial à cet égard, d'autant plus que le site de Dresde fournit des services à l’échelle européenne pour les pompes à vide.

À l'avenir, la technologie cryogénique jouera également un rôle important dans les technologies relativement nouvelles des supraconducteurs. En dessous d’une certaine température, que l'on appelle la température de transition, certains matériaux deviennent supraconducteurs, ce qui signifie que le matériau conduit le courant électrique sans aucune résistance. Une fois de plus, les têtes froides d’Oerlikon Leybold Vacuum sont utilisées pour le refroidissement.

À l’heure actuelle, la majorité des applications pour une transmission d’énergie sans pertes en sont toujours au stade de prototypes dans le domaine du génie en matière d'énergie. Cependant, les générateurs et les moteurs dotés de rotors supraconducteurs permettent d'obtenir des produits compacts avec une efficacité considérablement plus élevée et offriront un potentiel de croissance des applications industrielles.

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Lothar Siegert
Responsable de la technologie cryogénique
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